“Hitler werd democratisch gekozen”: Mythe of feit?

“HITLER WERD GEKOZEN”: MYTHE OF FEIT?

Soms horen we in discussies over fascisme het idee dat “Hitler werd gekozen”. Met andere woorden, het is de schuld van de mensen. Ze kozen voor Hitler. Ze kozen voor fascisme. Het waren antisemieten die meer gaven om het vervolgen van Joden dan om het beschermen van hun eigen vrijheid. De realiteit is niet zo eenvoudig.

Het is waar dat de nazi-partij van Hitler in 1932-1933 de grootste partij in het stemblok in Duitsland was. Het is ook waar dat Hitler op grondwettelijke wijze kanselier werd – dat wil zeggen, hij werd op kantoor benoemd door Paul von Hindenburg, de president van Duitsland.

In die zin was het Duitse fascisme uitzonderlijk. De meeste andere fascistische regimes komen met militaire middelen aan de macht. In Italië marcheerde het fascistische Squadristi, de beruchte “Zwarthemden”, naar Rome en leidde koning Victor Emmanuel III ertoe om Mussolini tot premier te benoemen. De fascistische dictator van Spanje, Franco, kwam aan de macht in een bloedige burgeroorlog. In Portugal, Griekenland, Chili, Brazilië en Cuba zorgden militaire staatsgrepen voor fascistische heerschappij. De zaak van Duitsland valt op door de mate waarin Hitler en de nazi-partij verkiezingen gebruikten om een ​​massabasis te ontwikkelen.

Tegelijkertijd is het belangrijk om Hitler’s invloed bij de kiezers niet te overdrijven. In juli 1932, het hoogtepunt van het electorale bereik van de nazi’s, wonnen ze 37% van de stemmen, terwijl 35% naar de socialistische en communistische partijen ging. In november 1932 waren de rollen omgedraaid. De nazi’s wonnen 32% van de stemmen, maar het gecombineerde totaal voor socialisten en communisten was 36,8%. Bij de laatste verkiezingen vóór Hitlers benoeming tot bondskanselier verloor zijn partij terrein!

Dus wat gebeurde er?

Het grootste deel van de geschiedenis die we op school leren, herinnert zich Hitler als een getalenteerde demagoog: vurige toespraken houden, een razernij van antisemitische paranoia en nationalistische vurigheid opwekken, de mensen naar het Reich brengen. Maar dat is slechts één kant van de foto. Hitler was net zo ijverig in het streven naar de heersende klasse van Duitsland, zijn financiële, industriële en militaire elites. Hij begreep dat de nazi’s niet met directe electorale middelen aan de macht zouden komen en dat hij hun steun nodig zou hebben om te regeren.

Volgens de grondwet van de Weimarrepubliek werden de kanselier en andere kabinetsleden benoemd door de partij, of coalitie van partijen, die een absolute meerderheid in de wetgevende macht had. Maar twee opeenvolgende verkiezingen, juli en november 1932, hadden geen absolute meerderheid in de Reichstag opgeleverd en alle pogingen om een ​​coalitie te vormen waren mislukt. De beslissing van de bondskanselier viel op Hindenburg, als president, maar in januari 1933 weigerde Hindenburg Hitler te benoemen, zelfs op de dag voordat hij de benoeming uitvaardigde, dat hij dat niet zou doen.

Dat is het moment waarop Hitlers pogingen om de grote kapitalisten van Duitsland voor het gerecht te brengen, hun vruchten afwerpen. Bankiers en industriëlen zetten Hindenburg onder druk om Hitler tot kanselier te benoemen. Ze namen die beslissing niet op basis van de electorale kracht van Hitler. Pas nadat de nazi’s in november 1932 stemmen begonnen te verliezen, kwamen ze tussenbeide. Veel rechtse industriëlen die de nazi’s niet eerder hadden gesteund, dachten dat dit hun laatste kans zou kunnen zijn om de fascistische optie uit te oefenen: het kortsluiten van de democratie om te voorkomen dat links de controle overneemt.

Hitler had niet aan de macht kunnen komen zonder het grote deel van de Duitse kiezers dat zich achter zijn populistische retoriek schaarde en zich aansloot bij zijn zondebok van joden en communisten voor de kapitalistische crisis van de Grote Depressie. Maar het waren niet hun stemmen die zijn macht veiligstelden; noch waren het hun belangen die zijn beleid vormden. Hij stelde zichzelf – zijn paranoia en grootheidswaanzin, zijn hondsdolle antisemitisme, zijn beloften van Arische grootheid verzegeld in een duizendjarig Rijk – ten dienste van de industriële en financiële elite van Duitsland. In zijn streven naar totale macht zagen ze een kans om communisten, socialisten, vakbondsleden, democratische bewegingen en instellingen te verpletteren, en alle andere obstakels voor de ongecontroleerde heerschappij over eigendom.